Un Vosgien in Scotland

27 avr. 2007

petite vidéo d'une rencontre particulière

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14 avr. 2007

Voilà où j'en suis aujourd'hui.

Samedi 14 avril, temps radieux, je projetais pour ce matin de prendre le train afin de sortir de l’agglomération et de me diriger vers le nord, vers le Loch Lomond, pédaler un peu puis faire le Ben Lomond magnifique colline de 900 et quelques mètres, la vue depuis la haut doit être magnifique. Mais n’ayant pas fini quelques trucs sur l’ordi et ayant vu Nanou connecté sur skype, je suis donc resté chez moi toute la matinée.

Toutefois, je me suis tout de même baladé cette après midi dans les rues de Glasgow, Glasgow que j’ai vu palpiter, remuer de partout, en effet le nombre de vélos a quadruplé avec les beaux jours venant. Malheureusement je n’avais pas mon appareil photo, car le parc Kelvingrove étais vraiment très agréable, juste traîner dans les allées, voir les gens se relaxer, faire un barbecue en plein milieu de la pelouse, (barbecue jetables tout de même, je ne connaissais pas ça avant, c’est une caisse en métal qui coûte 6£ contenant un sac inflammable contenant lui-même du charbon, un barbecue à une seule utilisation !), sinon j’ai continué la voie cyclable longeant la rivière Kelvin pour ensuite revenir par le canal du nord de la ville, et devinez quoi : première crevaison ! Réparant dans la pelouse au bord du canal (car j’avais tout prévu), certaines personnes faisaient une pause et me demandais si j’avais besoin d’aide, sympa ! Une fois réparé je suis donc rentré.

Je remettrai donc mon excursion au Loch Lomond au lendemain.

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Ah...l'Irlande...

Oui je dis ah.. l'Irlande, car juste après la fin de mes exams et avant de commencer à travailler pour cet été, j'ai prévu de faire une traversée nord-sud de l'Irlande en passant par la côte ouest, à vélo. Me parents m'ayant ramené la dernière chose manquante, à savoir le vélo! Je suis donc maintenant près à le faire. Je vous tiendrai au courant.

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Court mais intense!

En effet, mes parents, ma soeur Claudie et ma Nanou m'ont rendu une visite de 6 jours pour ces vacances de pâques, ils ont juste eu le temps de cacher les oeufs dans la pelouse du campus...   (non je deconne).

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à suivre (...),    t'inquiète pas Nanou ce récit sera mis à jour très bientôt!

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Nouvelles de toujours!

Le temps en ce moment est absolument magnifique, je ne savais pas que cela était possible, ici. Autant nous avons eu un automne pourri, i.e particulièrement pluvieux mais je me disais que c’était normal pour l’Ecosse, et autant maintenant l’air peut être sec et le soleil brûlant, d’ailleurs en parlant de brûlures, mon nez s’est mis à peler toute la semaine à cause de mon coup de soleil du week-end dernier, j’ai donc changé de peau cette semaine et me suis lavé également (une fois n’est pas coutume !).

Ne sachant quoi faire ce week-end (30 mars, 1er avril) de chassés croisés pour les vacances de pâque, nous recherchions activement une occupation avec Morten quand Alistair nous a proposé d’aller grimper avec lui en Galloway, massif montagneux situé au sud de l’Ecosse, à environ 2 heures de route de Glasgow. Résultat : 2 jours de soleil radieux sur un granit merveilleux, et deux nuits dans une vieille bâtisse ouverte à tout le monde mais qui était ces soirs là déjà occupé par de vaillants chasseurs qui avaient décidé de s’en mettre un bonne, je ne vous raconterais pas le folklore et les nuits que nous avons passé même si la deuxième étant plus calme, cependant nous avons dormi à 2 mètres d’un paquet de fusil de chasse avec leur maître ivre à côté, les boules…

 

Voici quelques photos, mais le must est dans l’album situé à votre gauche ! :

 

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Vous avez remarqué les sièges aux couleurs de l’Ecosse ! avec nous devant le super van à Alistair, très fonctionnel, couchettes, rangements divers, ventilation naturel, sèche linge, et plaques de cuisson aux bonbonnes d’essence sous pression.


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Nouvelles d'un jour...

Il est temps pour moi de vous donner quelques nouvelles de mes dernières semaines.

En effet, maintenant comme en France, le temps est bien plus clément.

Revenons au week-end du 24 et 25 mars, le dernier voyage avec le club comportant le repas annuel était organisé. Toutefois avec Morten, Malcolm, Andy et James, nous avons quitté Glasgow un jour plus tôt pour nous diriger dans le massif des Cairngorms. Nuit sous tente…dans la neige, il a gelé assez fort mais nous avons bien dormi, merci Tennent’s, Carling et autres produits alcoolisés. Ce vendredi, Morten et moi avions pris nos ski de rando pour une ultime sortie, et une des seules d’ailleurs (cet hiver ayant été exceptionnellement pauvre en neige, dommage !). Ainsi nous avons quitté les trois autres pour une excursion au cœur du massif, les manques de neige passagers nous ayant obligé parfois à porter les skis.

Un temps magnifique sauf en début d’après midi ou d’épais nuages nous ont fait changer d’avis pour faire le deuxième sommet le plus haut d’Ecosse : le Ben Mac Dui, étant un énorme, des gens s’y perdant régulièrement, nous avons préféré faire autre chose et ne pas rester dans la purée de pois. Et pour revenir descente d’un easy couloir pour regagner la station des Cairngorms.

 

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Puis direction le nord : Dundonnel, charmant bourg situé au bord d’un fjord sur la côte nord ouest, (environ 5,6 h de Glasgow), lendemain, moi, Morten and James again nous dirigeons vers une longue marche qui nous conduira a faire l’arête An Teallach (nom gaélique), et en s’amusant à suivre le fil de l’arête, cela a pris plus de temps.

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Bref, c’est les pieds gonflés et rouge que nous rentrons au lodge pour nous préparer pour le repas annuel que nous prendrons dans un resto voisin.

Mais cette région est fascinante, d'imposantes montagnes raides, de grands pics s'élèvent tout droit de la mer qui s'engoufre là où elle peut, c'était vraiment très impressionant de là ou l'on étais (à plus de 1000m).

Puis il y eut la cérémonie de remise des casques, en effet de vieux casques de montagne ont été apposé sur des socles en bois servant ainsi de trophée, et il y en a : meilleure chute, meilleure histoire bourrée, meilleure moment effrayant, meilleur bid, j’ai remporté celui de la meilleure photo, dû justement à ce blog et à notre petite entreprise au Ben Nevis.

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Lendemain, escalade avec un groupe de dix personnes le long de l’océan,  sea…., climb and sun…. Voir les photos, c’était super, je ne voulais pas rentrer à Glasgow.

 

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19 mars 2007

Spring is coming!

On a donc gagné contre les Ecossais...il s'en fallait de peu...de peu pour que l'on subisse les même moqueries que celles que l'on a subi lors du match de football et pourtant ce ne sont que des jeux!

La fin de l'année approche à grands pas, je recevrai dans quinze jours mon ultime et dernière visite: celle de mes parents de Claudie ma soeur et de ma petit nanou ma toute petite copine!

Samedi dernier était la St Patrick, en matinée un cortège d'Irlandais a même défilé aux environs du campus en jouant de la flûte et du tambour, car c'est en quelque sort leur fête national (St Patrick étant le St Patron de l'Irlande, enfin la fête aurait battu à son comble si ils avaient remporté le tournoi des six nations par la même occasion, mais non! cela a même causé la colère de certains irlandais mauvais joueurs présents en nombre à Glasgow!

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Bon d'accord j'ai tjs une sale tête mais je préfère les prendre que d'être pris!

Sinon l'album de notre expédition sur l'île de Skye est en ligne, j'y ai mis des miennes et certaines d'Alex, certaines sont très belles, normal, vu l'endroit elles ne pouvaient être que réussi, à noter: aller voir celles de Niest point, phare situé à la pointe ouest de l'île, endroit absolument féérique surplombant des falaises contre lesquelles la mer vient tjs se briser violemment.

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Bref ce voyage à l'île de Skye fut absolument superbe, et nous avons enchaîné par le loch Ness et son abominable monstre que nous avons aperçu:

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Voilà sinon la vie trépidante de l'étudiant que je suis sur Glasgow bat tjs son plein, ah oui aussi une sortie à un des murs d'escalade indoor les plus gros d'Europe "the Rathio":

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Ce week end, un dernier voyage avec le club est prévu à Dundonnell, qui sera le point le plus au nord auquel je serai déjà allé, enfin ça à l'air sublime comme place, vous savez c'est la partie supérieure du pays où il y a plus de moutons et de Highland cows que d'habitants!

See you soon!

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14 févr. 2007

Ben Nevis !!

Wednesday, February 7th 2007

Ouahh!! que dire... probablement la plus belle voie de ma petite vie de grimpouilleur! Même Malcolm qui pratique l'escalade hivernale en Ecosse depuis 5 ans a dit que c'était sa plus belle voie. Tant les conditions météos étaient idéales et rares! Tant la voie était en parfaite condition et intéressante par la difficulté (grade IV ni trop dure ni trop facile!) Bref it was an amazing day! pour moi Malcolm et Morten, la cordée de choc composée d'un Scottish, d'un norvégien et d'un français ( les autre grimpeurs hallucinent quand on se présente)

Tout d'abord, nuit dans le froid sur le parking du Ben, arrivée vers 22h mais déjà une vingtaine de voiture, de camping cars et de tentes sont présentes (c'est le chamonix de l'Ecosse) tous ont l'idée de partir tôt le matin pour faire des voies dans la face nord. Nuit glaciale ( qqc comme -10°C qu'ils disaient!) Morten et moi allons dormir dans la voiture alors que Malcolm s'est dévoué pour bivouacer juste à côté.

5h30, lever, 6h15 il faut y aller ...  156_5657

on distingue maintenant l'énorme masse rocheuse que représente la face nord du Ben Nevis plus haute montagne de Grande Bretagne avec ses 1344m! Il faut savoir que l'on peut y trouver des voies d'une longueur de 600m, imaginez avec les conditions habituelles... en voici un panorama partiel de cette face nord:

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On grimpe au pied de la voie 'Cumb', tout es gelé, tout s'annonce allucinant pour la suite, nous sommes tout exité d'être là maintenant,à cet endroit et pas ailleurs, on s'équipe... tout d'abord une pente de neige qui se raidit de plus en plus pour arriver à un premier relais que nous faisons dans les roches.

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    Puis nous enchaînons ainsi quelques longueurs dans ce magnifique couloir (gully) incliné tantôt à 70°, tantôt quasi vertical. Les conditions sont merveilleuses, glace et neige bien dure nous facilitent la progression, tandis ce qu'en assurant nous profitons de notre balcon pour mieux contempler les autres mountainers évoluant dans des voies de tous types, c'est vraiment le paradis. Malcolm est heureux de se servir de ses broches à glace quasi neuves, car en effet la météo n'est pas souvent aussi clémente et surtout sur la position du Ben Nevis (ouest cost) qui ramasse tout de l'océan atlantique. C'est d'ailleurs pourquoi l'alpinisme ecossais est réputé pour sa dureté de ses conditions en dépit de son manque d'altitude.

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La dernière longueur et nous arrivons au sommet ou plutôt sur le plateau sommital...
...L'île de Skye, de Rum, de Mull sont visibles au loin, alors que nous avons une vue imprenable sur la région de Glencoe, l'estuaire de Fort William, la vallée se dirigeant vers le Loch Ness, et plus globalement sur le massif des Cairngorms à l'intérieur des terres.

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Quelques photos également de la safety hut ( hutte de survie) qui se trouve au sommet, puis redescente vers le parking et vers Glasgow car tout de même on a cours demain!
     Une inoubliable journée.  --> voir l'album.

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still falling in love with Scotland...

Le week end du 3 et 4 février avec le Strathclyde university Mountaneering Club, nous sommes allé à Braemar (centre) en plein milieu du massif des Cairngorms. Cela a donné pour le samedi une bonne randonnée pour l'essentiel du groupe, et une bonne randonnée ainsi qu'une gentille voie d'escalade hivernale pour Malcolm et moi. Le dimanche afin de digérer le whisky de la veille, une marche non violente était requise par la majorité du groupe, nous avons fais ainsi quelques munros du côté de la station de ski Glenshee où la neige était présente en abondance...

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                                        escalade du samedi dans ces corries(cirque)

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le massif des Cairngorms

 

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Falling in love with Scotland...

What? some good weather? Morten est d'accord pour prendre sa voiture? super, direction l'arête anoch egagh dans les hauts de Glencoe, super arête tournant aux alentours de 950m d'où l'on pourrait normalement voir l'île de Skye et tout le massif avoisinnant (nous n'en avons pas vu autant), très belle et longue arête donnée en 6 heures en été par les topo mais un peu plus en conditions hivernales, conditions que nous n'avons pas tout à fait eu puisque la neige était très molle et nous n'avons eu que très peu de glace. So nice...  voir l'album!

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Map of Scotland

    Tout d'abord afin de mieux vous situer donc de ne pas vous perdre en Ecosse, je vais glisser ci dessous une carte qui vous permettra lorsque je citerai un lieu, de jeter un coup d'oeil pour voir où cela se situe...

(cliquez si ce n'est pas assez gros!)

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Bonne route...

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the usual life...

 

Cela fait maintenant un mois que je suis de nouveau à Glasgow. Ce fut un grand plaisir de revoir mes chères Vosges pendant quelques semaines mais les moutons commençant à me manquer je me suis senti obligé de revenir ! Mais je n’oublierai pas les bons moments passés notamment avec ma bande d’amis de toujours de Cleurie et des environs. Enfin… me revoilà pour un semestre de folie in Scotland, je dis de folie car voilà les sorties d’escalades hivernales qui se dessinent à l’horizon !,  ainsi que les ceilidhs de folie!(je reviendrai sur le terme ceilidh plus tard), les soirées au pub! Si vous consultez le lien à droite sur les conditions de grimpe vous verrez que certains ont sorti les piolets début décembre ! A ce propos j’ai même ramené mes skis de rando (on sait jamais , c’étais gratuit avec BritishAirway !)

Les deux premières semaines de janvier se sont passées dans ma chambre à essayer de réviser ou plutôt d’apprendre pour ma première session d’exams, cela s’est pas trop mal passé. Une fois les exams finis, vint un moment significatif de départ pour bon nombre d’étudiants étant présents à Glasgow que pour le premier semestre, (Guillaume si tu m’entends….)

Puis un week-end à Roybridge non loin de Fort William a permis d’oublier cette session d’exam pas bien violente. (a few pictures shown below)

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Le vent du premier jour était abominable ( vous vous rappelez du week end de tempête de janvier, c'était à ce moment la!) En effet, après avoir gravi une pente glacée à l'aide du piolet avec le groupe de tête ( de têtes brûlées?!?)  nous sommes arrivés face au vent et là avant d'avoir fait demi tour par un passage plus évident il nous a fallu progresser en quasi rampant et surtout s'accrocher au piolet! enfin on commence à être habitué à ce type de temps,mais comme disent les Ecossais si tu ne vas pas en montagne lorsqu'il fait moche; tu n'y vas jamais!

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en voilà une équipe de choc!, Morten (qui prend la photo) pourrait être instructeur de télémark, normal il est norvégien mais quel style!.....Catherine faisait du ski pour la première fois....Pour Malcolm c'était la troisième fois et s'était pas mal....pour Jen la deuxième fois, cela s'est soldé en double entorse des genoux(mais pas grave!)...et pour andy il maîtrisait! Une bien belle journée passée dans un endroit que vous Français avez du mal à imaginez , oui! une station de ski au Royaume Uni mais attention en Ecosse, il en existe ainsi 4 ou 5, et je peux vous dire que ça vaut le coup, mais peut être pas au point de louer un chalet et passer ses vacances à Nevis range comme on passe ses vacances à La Plagne!

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  Vue sur le Loch Lochy (droite) et vue sur Fort william

 

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12 févr. 2007

Greeting from Glasgow!

 

Voilà, ce deuxième semestre est maintenant bien entamé (et il se termine fin avril pour ce qui est des cours), autant vous dire que ça va passer très vite ! (ça change de l’école d’ing !).

Ci-dessous (kilt joueur de cornemuse que l’on voit un peu partout par beau temps (et même par mauvais temps !), ici à Edimbourg mais prononcez Edimborau !

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09 déc. 2006

l'hiver est là!

Voilà, le premier semestre commence à toucher à sa fin... je vais bientôt retourner dans mes chères Vosges pour quand même trois semaines ! eh oui j’aurai une série de trois exams au mois de janvier étalés sur 2 semaines ce qui me laissera le temps de réviser entre chaque et même de  faire autre chose.

 

Il va être très très difficile de résumer ce semestre, tant il fut enrichissant sur le plan des rencontres, de la langue, de la découverte du pays… mais j’essaierai de m’y coller pour ainsi tenter de vous raconter au mieux ce que l’on peut vivre au cours d’une année comme celle là.

 

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Ceci est une photo de the Cobbler sommet avoisinant les 900m, qui est une très très belle marche, et aussi un bon winter climbing if we want. Celui-ci est juste situé au bout d’un des nombreux fiords de la côte ouest de l’Ecosse.

Les participants à cette journée privée étaient : à commencer par les Frenchis, moi, André, Caroline, Anthony, puis Morten (swedish), Kari (Norwagien), Alan (Scotish).

Nous avons eu une fois de plus quatre saisons en une journée, but it was a good fun !

Cette fois ci nous avons fait bande a part au mountaineering club car la sortie ce week end était programmée à Lake district durant deux jours, massif le plus haut d’Angleterre (et c’est plein d’Anglais !) aux alentours de 800m et sans neige car nettement plus au sud, et de plus la plupart d’entre nous ont besoin de terminer deux trois devoirs ce week end. A la base nous avions planifié de faire le Ben More (1174m) mais celui-ci étant situé plus au nord et plus en altitude est très enneigé et ce sommet aurait nécessité crampons piolet car très pentu. Deux d’entre nous n’étant pas très équipé nous nous sommes rabattu sur une région plus au sud.

 

Puis passage incontournable au pub du coin a Arrochar, où j’ai pus récupérer une affiche de Guiness que je cherchais depuis longtemps, elle trône désormais fièrement au dessus de mon lit !

 

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Bon, vivement que je revienne avec mes skis de rando pour qu’on puisse approfondir tout ça, y a tellement à faire !

 

See you at Christmas in France!

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23 oct. 2006

Hello !

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Voilà je donne enfin de mes nouvelles, mais vite fait j'en suis désolé je reprendrai ce message dans les 3 jours qui viennent, mais vous pouvez désormais aller voir mes photos de ce week end sur l'île d'Arran où j'ai grimpouillé (scramble) et marché beaucoup (11 le samedi, terminé à la frontale). Voilà sinon tout se passe bien, je commence vraiment a avoir une dose de travail qui est loin d'être négligeable à l'université, ça me fait penser qu'il faut que je termine qqc pour demain, eh oui on ne change pas comme ça!

See you très très prochainement!

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01 oct. 2006

Hi!

Voilà je suis donc bien arrivé et maintenant bien installé, je vais bientôt écrire un assez long article sur tout ce que j'ai pu vivre depuis le début de cette formidable année. En attendant mon blog-carnet de voyage est maintenant au point et il est déjà, je pense, assez bien garni de divers clichés qui peuvent vous donner envie de visiter l'Ecosse, et ça ne fait que de commencer!

à très bientôt, je donnerai régulièrement des nouvelles sur cette page.

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